Чи можна вилікуватися від аутизму ?

Коли я готувалася стати клінічним психологом, однією зі звичних складових моєї роботи було повідомляти батькам про те, що їх діти страждають на аутизм. Тепер, коли я сама стала матір'ю, я набагато краще розумію то вираз болю, яке з'являлося на їхніх обличчях в той момент. Серед безлічі питань, які виникали в їх голові, головним було питання про те, чи зможе їхня дитина коли-небудь стати таким, як усі.

Результати нового дослідження, опубліковані в лютому 2013 року в Journal of Child Psychology and Psychiatry, свідчать про те, що в деяких випадках відповідь на це питання може виявитися позитивним. Вчені виявили, що у деяких людей, яким у дитинстві був поставлений діагноз « аутизм», симптоми цього захворювання- труднощі у взаємодії та спілкуванні з іншими людьми, хвороблива прихильність до щоденних ритуалів, а також нав'язливі руху- з віком зникають.

Це дослідження стало не першим дослідженням, автори якого дійшли висновку про те, що деякі молоді люди, які страждають аутизмом, з часом перестають демонструвати його симптоми. У 2008 році вчені вивчили наукову літературу з цієї теми і виявили, що троє з 25 чоловік, які страждають цим захворюванням, в кінцевому підсумку одужують. Однак автори нового дослідження вирішили вивчити це питання більш детально. Вони набрали три групи людей у віці від 8 до 21 року: у першу групу увійшли 34 людини, які вже вилікувалися від аутизму, в другу- 44 людини, у яких був діагностований високофункціональний аутизм, а в третю, контрольну- 34 людини, у яких немає ніяких відхилень у розвитку.

Досвідчений діагност ретельно вивчила всі записи в історії хвороби тих учасників дослідження, які вже одужали, і підтвердила, що в дитинстві вони дійсно страждали на аутизм. Більше того вона цілком вірно визначила і виключила історії хвороби дітей, які не страждають аутизмом (у них спостерігалися симптоми інших захворювань, таких як, наприклад, розлади мови), які були запропоновані їй з метою встановити коректність її діагностичних методів. Всі ці заходи дозволили вченим упевнитися в тому, що тим учасникам дослідження, які в даний час ведуть нормальний спосіб життя, в дитинстві був поставлений правильний діагноз. Крім того, встановлені вченими критерії одужання були досить жорсткими : учасники повинні були не тільки повністю позбутися симптомів аутизму, про що свідчили результати численних обстежень, у них також повинні були бути друзі без будь-яких відхилень у розвитку, і вони повинні були одержувати освіту за загальною програмою.

Результати дослідження виявилися вельми обнадійливими : видужали учасники ні в чому не відставали від своїх нормально розвиваються однолітків, а за своїми соціальними і комунікативним навичкам і по вмінням, необхідним у повсякденному житті, вони набагато випереджали пацієнтів з високофункціональним аутизмом. На думку деяких експертів, такі результати стали поворотним моментом у дослідженні аутизму, «ясно продемонструвавши можливість позбутися симптомів і повернутися до здорового життя », як пише Саллі Озонофф (Sally Ozonoff) з Каліфорнійського університету, який не брав участі в дослідженні.

Чи не аутист, але й не звичайна людина

Якими б обнадійливими не були результати цього дослідження, я вважаю, що ми повинні ставитися до них з певною обережністю. Для початку, приблизно 20 % з тих, хто потрапив у групу одужавших аутистів, досі відчувають деякі труднощі з підтриманням зорового контакту з іншими людьми, з управлінням своїми жестами і виразами обличчя. Автори дослідження пишуть, що «ці труднощі були розцінені... як особливості, не пов'язані з аутизмом ». Однак автори цього дослідження не були « сліпі », як ті вчені, які брали участь у клінічних дослідженнях- тобто вони добре знали, хто саме з випробовуваних не мав відхилень у розвитку, хто страждав аутизмом, а хто імовірно від нього позбувся.

Неважко собі уявити, яким чином ця інформація могла вплинути на інтерпретацію вченими поведениях учасників експерименту. Незважаючи на те, що видужали учасники дослідження позбулися симптомів аутизму, «більшість з них до цих пір страждають серйозними розладами », такими як депресія, тривожність і ослаблення уваги, як зазначає Елізабет Келлі (Elizabeth Kelley), психолог з Королівського університету в Онтаріо і одна з авторів дослідження.

Келлі вказує ще на один недолік цього дослідження: його автори вивчали випадки одужавших пацієнтів вже після їх од
ужання. Такий ретроспективний підхід не допоможе визначити відсоток дітей, які зможуть позбутися аутизму, а також причини їх одужання. Батьки часто пробують самі різні методи лікування, в тому числі поведінкову, мовну, трудову і медикаментозну терапію, і вони рідко ведуть докладні записи ходу і ефективності лікування. Поки вчені не почнуть вивчати перебіг хвороби з перших її симптомів до моменту одужання, «ми не зможемо з'ясувати, чому деякі люди одужують », як зазначає Келлі.

На щастя, вчені поступово починають докладно досліджувати це питання. Наприклад, Кетрін Лорд (Catherine Lord), директор Центру вивчення аутизму і розвитку мозку при Медичному коледжі Вейл Корнелл (Weill Cornell Medical College), веде групу із приблизно 100 хворих аутизмом людей з моменту постановки їм цього діагнозу у віці 2 років і до теперішнього часу, коли їм вже за 20. Учасники цієї програми проходили повне обстеження кожні кілька років у дитинстві і у віці 18 років, а їх батьки повинні були щорічно заповнювати по кілька докладних анкет.

Подібно Келлі та її колегам, Лорд виявила, що деякі пацієнти з часом перестають демонструвати симптоми аутизму. Більше того, за її словами, « їх манера підтримувати візуальний контакт, їхні жести, то, як вони керують своїм тілом, то, як вони кажуть про своїх друзів- довгий час вважалося, що саме від цих особливостей поведінки аутистам найскладніше позбутися- не відрізняються від поведінки здорових людей. У повсякденному житті вони також цілком успішно здатні справлятися з безліччю завдань : наприклад, вони можуть навчатися в коледжі і при цьому підробляти. Дослідники включають таких людей до групи пацієнтів, що демонструють «надзвичайно позитивну динаміку ». Вчені виділяють ще одну, більш численну групу пацієнтів, які вважаються «більш здатними », ніж інші пацієнти, які страждають аутизмом : у них немає когнітивних порушень, і в цілому вони можуть досить успішно займатися наукою, але симптоми аутизму у них виражені досить сильно. Наукова робота, в якій Лорд виклала результати своїх досліджень, в даний час знаходиться на розгляді комісії рецензованого наукового журналу.

Хто і як одужує

Хоча в ході свого дослідження Лорд не вдалося з'ясувати, чому деякі люди з симптомами аутизму з часом демонструють значні поліпшення, вона виявила деякі ознаки, які можуть свідчити про можливий початок одужання. Наприклад, в ранньому віці пацієнти, що потрапляють в групу з «надзвичайно позитивною динамікою », демонстрували стрімкий прогрес в освоєнні мовних навичок і зниження частотності циклічних і нав'язливих рухів, таких як помахи руками або виставлення іграшок в ряд. Батьки дітей, які демонструють подібні поліпшення в ранньому віці, можуть сподіватися на хороший прогноз.

Цікаво те, що ні Келлі, ні Лорд не прийшли до висновку про те, що кращих результатів добиваються пацієнти, які отримують більш інтенсивне бихевиоральное лікування, як багато хто міг би припустити. Це не означає, що біхевіоральная терапія неефективна у випадку з людьми, що страждають аутизмом- безліч досліджень вже давно підтвердили зворотне. Просто поки дослідники не знають, яким чином інтенсивність і тип терапії впливають на прогноз. Наприклад, прикладної поведінковий аналіз, в центрі якого стоїть ідея про те, що дітей необхідно змушувати вчитися і уважно слухати інших людей, може призвести до значних успіхів у випадку з деякими пацієнтами, у той час як іншим може більше допомогти розвиток соціальних навичок, таких як уміння підтримувати діалог і дотримуватися черговість. Деяким дітям може знадобитися більш інтенсивне втручання, щоб вони могли досягти якихось результатів. Непередбачуваність результатів лікування, можливо, пояснюється генетичними відмінностями : швидше за все аутизм має масу різновидів, і його розвиток не можна пояснити однією єдиною генетичної причиною.

На думку Келлі, поки у вчених немає остаточних відповідей, « батьки повинні робити все можливе для своїх дітей »- зрозуміло, в рамках їх фінансових можливостей. Вона застерігає батьків про того, щоб витрачати всі кошти родини на лікування та доводити себе до емоційного виснаження, намагаючись допомогти своїй дитині, оскільки, можливо, існують якісь фактори, що сприяють одужанню, які знаходяться за межами батьківської волі. «Можливо, це генетичний варіант- хто знає ? »

Якими б обнадійливими ні були позитивні прогнози, ми до цих пір не знаємо, чи не з'являться симптоми аутизму знову у тих людей, які імовірно його позбулися. Коли перед людьми, що стражда

Комментарии закрыты.